Razones para probar: Black Lagoon

¿Se puede aprender algo de una historia sobre piratas modernos, mafiosos y mercenarios? Pues sí, y ahora mismo te lo demuestro 😉

Razones para probar: Black Lagoon
Parte de la portada del segundo volumen recopilatorio de Black Lagoon.

Les seré franco, esta no es el tipo de series que normalmente recomendaría 😅 Digo, ya me he topado con historias oscuras antes, pero esta hay que verla con microscopio para encontrar el mensaje del autor 😆 Lo que quiero decir es que Black Lagoon es como una pintura, yo de hecho la compararía con “El Grito” de Edvard Munch, una obra cargada con las creencias, temores y decepciones del autor; pero es super subjetiva 🙃

Verán, obras como esta suelen despertar emociones fuertes en su audiencia, y eso suele hacerlas muy famosas. El asunto es que, cuando el mensaje es tan subjetivo, cada quién lo interpreta a su manera. Y eso está bien cuando hablamos de arte, pero se vuelve un problema cuando la audiencia se lleva el mensaje equivocado 😣

¡Y hablo muy en serio! Si ves esta obra sin filtros ni criterio, podrías terminar pensando cosas como “el mundo se va al carajo”, “la gente buena no existe”, “los mercenarios son geniales”, “fumar es para gente cool” entre otras 😅

Pero bueno, para eso estoy aquí 😎 Dije que quería ayudarlos a interpretar historias y a aprender algo útil de ellas. ¿Y qué mejor forma de demostrarlo que haciéndole frente a una obra difícil como esta? 😉

Atención: no recomiendo esta obra para menores de edad.

Introducción a la obra

Primer encuentro entre Rock y la Lagoon Company. Black Lagoon (manga), capítulo 0.
Primer encuentro entre Rock y la Lagoon Company. Black Lagoon (manga), capítulo 0.

Si, voy a usar este artículo como excusa para analizar Black Lagoon 😆 Sin embargo, me mantendré fiel al formato. Vine aquí a darles razones para probarla, y justo eso voy a hacer 😉 Pero antes, algo de contexto:

Black Lagoon es una serie de manga japonés creada e ilustrada por Rei Hiroe. Empezó a emitirse como parte de la revista Monthly Sunday Gene-X, con un nuevo capitulo cada mes a partir de abril del 2002. Actualmente la serie cuenta con 12 volúmenes recopilando todos sus capítulos, a la vez 8,5 millones de unidades vendidas hasta enero del 2022. Viz media se encargó de traducir la historia oficialmente al inglés, y norma editorial lo hizo en español 👍

La serie recibió una adaptación en anime de parte de Madhouse que consistió en dos temporadas de 12 episodios cada una, transmitidas al público desde abril hasta diciembre del 2006. El anime empujó la popularidad de la serie, e introdujo sus libros a la lista de bestsellers durante el par de años que siguió. La serie luego recibió 5 OVAs adicionales entre el 2010 y el 2011 (OVA = ”Original Video Animation”) con el que se adaptó un nuevo arco de la historia a formato de anime. En el presente, dependiendo de dónde vivas, puedes ver los episodios en Netflix o en Crunchyroll 👍

La serie está ambientada en la década de 1990, cuándo el barco de una empresa japonesa es asaltado por piratas (sí, piratas modernos en las aguas al sur de china). Sin embargo, en lugar de robar todo en el barco, estos piratas se conforman solo con un CD, y con el empleado responsable de entregarlo.

Se suponía que la empresa pagara el rescate y que el empleado regresara sano y salvo a casa, pero la información en ese CD implicaba a la empresa en asuntos ilegales muy serios. Así que dieron al chico por muerto 🙃 y fueron al extremo de contratar mercenarios para asesinar a los piratas, forzando a ambos, secuestradores y secuestrado, a trabajar en equipo para no morir en el viaje.

Cuándo todo esto se resuelve, aquel empleado decide no volver con los empresarios que lo abandonaron e hicieron su vida miserable durante años. En su lugar, decide quedarse en Roanapur, una ciudad dominada totalmente por el crimen y la mafia; y empezar una nueva vida junto a los piratas que lo secuestraron, un grupo de mercenarios conocidos como la Lagoon company, tripulantes del infame buque torpedero de ataque rápido conocido como Black Lagoon.

(Ojo, esta historia aún no ha terminado para el 2022. Ha sido victima de varios hiatus, algunos incluso de varios años, lo cual impactó fuertemente en su cantidad de seguidores. Sin embargo, Black Lagoon emplea arcos puntuales con un principio y un fin en lugar una gran misión que necesita un cierre. Así que puedes disfrutar su contenido y parar dónde prefieras sin mayor problema 👍).

Razones para probar Black Lagoon

Sin más preámbulo, démosle un vistazo a lo que esta serie tiene para ofrecernos 😉

Razón #1: Roanapur

Roanapur desde la costa durante el día, custodiada por la estatua de un Buda sin ojos. Black Lagoon (anime), episodio 3.
Roanapur desde la costa durante el día, custodiada por la estatua de un Buda sin ojos. Black Lagoon (anime), episodio 3.

A pesar de que hay piratas activos (y bien peligrosos) en el siglo XXI, Roanapur no es exactamente una ciudad pirata. Sin embargo, sí juega un papel muy valioso en esta historia.

Roanapur es una ciudad ficticia en la costa de Tailandia, dominada en su totalidad por organizaciones criminales como la Triada China, la mafia rusa, carteles colombianos, mafia italiana, y Yakuzas Japoneses (🙃). Es una ciudad donde la policía está comprada, dónde la mafia pone las reglas, dónde la iglesia esconde una organización que trafica armas, y dónde mercenarios y sicarios de todo tipo toman residencia para ofrecer sus servicios a la mafia.

Sin embargo, la ciudad no es un infierno desatado 😅 Antes mencioné que quién tiene las armas pone las reglas, y esta ciudad no es la excepción. La mafia decide las reglas, y quien no las siga amanece muerto el día siguiente. Eso crea suficiente estabilidad para que la ciudad sea habitable, pero al mismo tiempo crea el escenario perfecto para las aventuras de un infame grupo de mercenarios 😉

La ciudad por si sola es interesante de ver. Sin embargo, es más que un escenario entretenido para la serie. Roanapur es un símbolo, un lugar dominado por criminales que amenaza con corromper y consumir a sus habitantes poco a poco, no muy diferente de los barrios peligrosos de tu ciudad…

Razón #2: Lagoon Company

Los integrantes de la Lagoon Company - Black lagoon (anime), episodio 3.
Los integrantes de la Lagoon Company - Black lagoon (anime), episodio 2.

El cast de protagonistas es bastante interesante por sí solo. Son cuatro en total (cinco si incluimos a la chica que se unió al grupo este año 🤘):

Dutch es el líder del equipo, un mercenario con mucha experiencia que se encarga de conseguir los trabajos y de manejar el barco; Benny, una inusual alma pacífica en una ciudad de criminales, es el técnico del barco y un hacker muy hábil; Revy, mientras tanto, es algo así como la artillera del grupo, una asesina a sangre fría a cargo de proteger la tripulación; y Rock (el empleado) es un personal de apoyo en el barco, aunque destaca gracias a su habilidad para investigar, negociar y hablar otros idiomas 👍

Es muy interesante ver cómo este inusual equipo le hace frente a todas las misiones que aceptan. Sin embargo, dos de ellos destacan sobre el resto, y por una buena razón: ambos también son símbolos.

Primero esta Revy, la chica que verán de inmediato si colocan “Black Lagoon” en google 😅 una china-americana que nació en Nueva York, victima de un padre alcohólico y abusivo, policías que aprovecharon su autoridad para abusar de ella (🙃), y de un encarcelamiento prematuro. Ella es el segundo símbolo de la serie: una super asesina que surgió gracias a que le fallamos como sociedad, y que resultó tan lastimada que 1) no puede aceptar lo mucho que aprecia a sus amigos y su tripulación; y 2) quiere proteger a Rock de la vida criminal que ella tiene actualmente.

Mientras tanto, Rock es el tercer y cuarto símbolo en esta serie: primero, Rock representa a un ciudadano común y corriente que se siente defraudado por como funciona la sociedad (llena de mentirosos y de sistemas que te obligan a tener una vida miserable; un pensamiento que no me sorprendería de quienes forman parte de la “generación perdida” de la década de 1990 en Japón). Es por eso que Rock eligió quedarse en Roanapur para encontrar una forma menos miserable, y a la vez más honesta, de vivir su vida; lejos del sistema japonés.

Al mismo tiempo, Rock también representa a una persona de buen corazón que se ve forzada a rodearse de criminales, igual que un niño que crece en un barrio peligroso (Roanapur), dónde incluso sus familiares forman parte de ese mundo (su tripulación). De hecho, hasta tiene al típico hermano mayor que también es un criminal, pero que desea un mejor futuro para él (Revy).

Ahora ¿qué obtienes cuando sumas los símbolos? Obtienes esta historia: Dos hermanos viven en un barrio peligroso con su familia (Roanapur y la Lagoon Company). La hermana mayor (Revy) sufrió mucho, pero con el tiempo se ganó un lugar entre las pandillas. Sin embargo, su hermanito menor (Rock) no conoce nada de eso, y ella desea que él no pase por lo mismo que ella tuvo que pasar, no si ella puede evitarlo.

Cómo pueden ver, Black Lagoon no es simple material de entretenimiento. Al contrario, es una representación artística de cosas muy reales que sí podemos arreglar 😁 Y su autor logró crear una historia verdaderamente única con ellos 🤗 Pero bueno, basta de simbolismos por ahora, continuemos 😉

Razón #3: Los personajes secundarios

Historia de origen de Balalaika, líder de la mafia rusa y personaje recurrente de la historia. Black Lagoon (manga) capítulo 12
Imagen del pasado de Balalaika, líder de la mafia rusa y personaje recurrente de la historia. Black Lagoon (manga) capítulo 12.

Los personajes secundarios de Black Lagoon fueron tan bien diseñados que cada uno podría protagonizar su propia historia 😆 Y esto es tan cierto, que a veces el autor deja a los protagonistas a un lado y deja que los secundarios muevan la historia 😆

Lideres de mafia, espías internacionales, ex terroristas, mercenarios… Todos únicos, profundos, con un pasado misterioso que vas descubriendo poco a poco. Digo, los extras siempre serán extras, pero tanto los personajes de apoyo como los villanos son de lo mejor que esta serie tiene para ofrecerte 😃

Razón #4: La verdadera cara del crimen

Balalaika estallando una oficina de Roanapur, luego de amarrar a su victima a los explosivos. Black Lagoon (manga), capítulo 1.
Balalaika estallando una oficina de Roanapur, luego de amarrar a su víctima a los explosivos. Black Lagoon (manga), capítulo 1.

Eso sí, estamos hablando de una obra para mayores de 18 años, basada en mercenarios y en una ciudad controlada por la mafia. Así que debes estar preparado para ver lo peor que la humanidad tiene para ofrecer.

Asesinatos, terrorismo, guerras entre pandillas, prostitución, robo, extorsión, tráfico de armas, entre muchas otras. Sin embargo, el autor tuvo cuidado de investigarlo todo. Mucho de lo que ocurre en la serie nace a partir de hechos reales, y representa problemas que nuestra sociedad debe resolver a corto plazo (con fuerzas policiales), a mediano plazo (con leyes y política) y a largo plazo (con educación de calidad).

Este tipo de contenido suele atraer a muchas personas gracias a lo impactante que es. Si esto te llama la atención, y quieres ver una obra que lo muestra de un modo bien pensado, entonces no te puedes perder Black Lagoon 🙂

Ojo, si trabajas en alguno de los sectores que mencioné arriba (fuerzas policiales, leyes, política o educación) entonces te recomiendo ver esta serie. Seguro te hará reflexionar y buscar formas de proteger a tu comunidad de ese tipo de situaciones 👍

Razón #5: La suma de todo lo anterior

Revy haciendo estallar un bote enemigo con una lanzagranadas. Black Lagoon (manga), capítulo 1.
Revy haciendo estallar un bote enemigo con un lanzagranadas. Black Lagoon (manga), capítulo 1.

¿Qué pasa si sumas todo lo anterior? Pues, obtienes una serie de manga con 8,5 millones de copias en circulación, reconocida por sus increíbles escenas de acción, excelente diseño de personajes, historias bien pensadas, fuertes personajes femeninos, simbolismos interesantes, y que además transciende las barreras entre naciones, mezclando múltiples nacionalidades y explorando historias reales de muchas partes del mundo.

Es un poco triste que la historia haya vivido tantas pausas, pero sí vale la pena darle un vistazo a esta excelente, pero inusual, obra de arte 🙂


Les seré honesto, al principio no quería hacer un artículo sobre esta serie 😅 Pero luego de analizarla y pensarlo un poco, escribirlo me pareció una excelente idea 🙂 Black Lagoon es una historia oscura y difícil de digerir, pero tiene mucho para enseñarnos si sabes leer entre líneas 😉

En un par de semanas les hablaré sobre un arco de esta serie, uno que nace de un hecho histórico real, y que a mí me resultó particularmente difícil de digerir 😣 Sin embargo, son justo cosas como esa las que debemos conversar.

Mientras tanto, dime ¿qué opinas de los simbolismos de esta serie? 😃 muchas emplean simbolos de esa manera, pero los autores nunca los mencionan (y a veces hasta los incluyen inconscientemente 😅). Y ahora que sabes cómo funcionan, quizás puedas reconocerlos en otra serie 😉

Atte.

Jhonkar Sufia (@mistofjoy)